Como é a obra missionária durante uma pandemia

A água escorria da torneira em uma torrente, espirrando e atingindo o ladrilho abaixo. O som era natural e normal. Ninguém percebeu o problema no início.

O bujão de drenagem estava quebrado. A fonte batismal não seria preenchida.

Quatro missionários que dedicaram partes significativas de suas vidas para ajudar outros a entrar nas águas do batismo de repente não tinham água batismal suficiente para mergulhar Lucky Ughulu de 29 anos e cumprir seu desejo de remissão de pecados e serem membros da Igreja dos Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

“Estamos indo para um rio”, disse um dos missionários. “Não”, disse outro. “Os que estão aqui estão cheios de ratos.”

Alguém sugeriu o mar Adriático. A decisão final coube ao Élder Samuel Nagliati. Um jovem de 20 anos de São Paulo, Brasil, que estava no cargo porque o presidente da congregação local, chamada de ramo, tinha acabado de se mudar.

“Lucky queria ser batizado agora, e não há água”, disse Nagliati.

Nagliati é um das dezenas de milhares de jovens santos dos últimos dias cujas missões foram adaptadas pelo COVID-19. Uma das 399 missões que a igreja fechou temporariamente. O resto foi ajustado às novas condições. O número de missionários em cada missão despencou ou disparou quando a igreja retornou milhares de missionários perto do fim de suas missões para casa e realocou 30.000 missionários estrangeiros para seus países de origem.

Misisonarios de los Santos de los Últimos Días en Bolonia, Italia.

A Missão Itália Milão, que inclui a cidade histórica de Bolonha, entrou na era COVID-19 com 142 missionários. Um ano depois, caiu para 40 ou 50, disse o presidente Bart Browning. As interrupções continuam ao redor do mundo, mas também o trabalho missionário, online, pessoalmente e por meio de treinamento de idioma exclusivo para espalhar o evangelho de Jesus Cristo.

No total, a igreja tinha mais de 67.000 missionários de tempo integral quando o coronavírus começou a se espalhar em fevereiro de 2020. Hoje, 53.000 estão servindo.

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Servir na itália

Nagliati pegou uma estrada sinuosa para a Itália. Ele estava no último grupo no Centro de Treinamento Missionário (CTM) em Provo, Utah, quando foi declarada a pandemia em março de 2020. Ele descreveu o CTM no final como uma cidade fantasma, onde ele e seu pequeno grupo tinham o refeitório vasto e geralmente lotado somente para eles.

Misioneros para La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Bolonia, Italia.

“Começamos a ouvir coisas sobre o coronavírus no CTM e pensei: ‘O que está acontecendo no mundo? O que está acontecendo na minha missão? ‘”

A igreja o transferiu para Salt Lake City por cerca de um mês. Ele então foi enviado de volta ao Brasil para servir. Isso mesmo, ele estava de volta ao ponto de partida, 6.000 milhas de sua missão designada.

Ao contrário da maioria dos missionários, Nagliati teve uma oportunidade única de retornar à Itália. Seus avós são italianos, então, quando a Itália abriu suas fronteiras aos cidadãos, sua dupla cidadania italiana permitiu-lhe retornar às históricas ruas de paralelepípedos de Bolonha.

Os outros missionários que testemunharam o batismo de Ughulu tiveram que esperar mais para chegar à Itália.

O parceiro de missão de Nagliati, o Élder Cole Draper, 20, começou seu treinamento missionário online em abril de 2020 em sua casa em Colorado Springs, Colorado. Ele disse que gostava de dormir em sua própria cama, comer na cozinha de sua mãe e ir ao Top Golf nos dias de folga. Mas seus estudos de italiano sofreram. Ele falava inglês com seus pais em casa em vez de italiano no programa de imersão no idioma do CTM. Ele foi então transferido para  Missouri de junho de 2020 a maio de 2021, quando a Itália novamente começou a permitir a entrada de novos missionários estrangeiros no país.

Ai, cara, Draper disse. “Eu nunca tinha estudado italiano em Missouri. Perdi todas as esperanças de chegar a Bolonha. Eu cheguei aqui e não tinha ideia do que estava acontecendo. Servi por um ano, depois vim aqui e senti como se tivesse recomeçado. “

O Presidente Browning encerrou temporariamente o trabalho missionário de tempo integral em cidades em todo o norte da Itália à medida que seu número diminuía. Essa tendência foi revertida. Desde maio, recebeu 15-20 novos missionários a cada transferência, a cada poucos meses.

“Maximizamos a última transferência”, disse ele. “Então, o Departamento Missionário ligou e disse: ‘Você pode receber mais 25?'”

O resultado é que quase 80% dos atuais missionários de Browning chegaram em maio ou depois, disse Draper.

“Eu nem conheço ninguém na missão agora”, disse Nagliati.

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Los ancianos Samuel Nagliati y Cole Draper, misioneros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, hacen contactos en Bolonia, Italia, el jueves 7 de septiembre. 16 de 2021.

Encontrando soluções

O presidente da missão improvisou. Durante o auge do terrível surto na Itália, os missionários pararam de contatar as pessoas nas ruas e nos transportes públicos e ficaram em quarentena em seus apartamentos.

“Somos pioneiros, aprendendo a fazer esse novo tipo de trabalho”, disse Nagliati. “Aprendemos que não existe uma maneira única de fazer as coisas. Sempre existe o bom, o melhor e o excelente, como nos ensinou o Presidente Dallin H. Oaks.”

O influxo de novos missionários criou novos desafios. Enquanto tentava encontrar novos apartamentos, o presidente Browning se perguntou como todos aprenderiam a língua com rapidez suficiente para serem eficazes.

“Todos os missionários que vêm sabem pregar, eles só precisam fazer isso em italiano”, disse ele.

A resposta foi incorporada a um programa que Browning iniciou antes da pandemia. Ele pediu aos missionários que ensinassem aos membros da igreja lições do guia de estudo semanal: “Vem e Segue-me”.

“Se quisermos ser uma igreja centrada na família”, disse Browning, referindo-se ao Presidente Russell M. Nelson, “devemos fortalecer as famílias e fortalecer nosso relacionamento com elas”.

Nagliati e Draper passaram os últimos meses juntos aprendendo a lição do “Vem e Segue-me” em italiano a cada semana e, em seguida, ensinando-a 20 vezes para as famílias das congregações que servem. A cada semana, eles aprenderam um novo vocabulário e o dominaram à medida que o ensinavam repetidamente.

Os Élderes Cole Draper e Samuel Nagliati, missionários de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, estudam em seu apartamento em Bolonha, Itália, na quinta-feira, 7 de setembro. 16 de 2021.

“Nossa linguagem está mais forte do que nunca”, disse Browning. “Nosso relacionamento com os associados está mais forte do que nunca. O maior exército de missionários são os membros, e agora temos um membro conosco em todas as aulas que ensinamos. Também descobrimos e oramos pelas necessidades de cada família e aprendemos o vocabulário e a gramática para responder a essas necessidades ”.

Los ancianos Cole Draper y Samuel Nagliati, misioneros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, estudian en su apartamento en Bolonia, Italia, el jueves 7 de septiembre. 16 de 2021.

Uma maneira de conhecê-los é por meio de vídeos. Nagliati e Draper serviram juntos em uma área tão grande que levaria três horas para viajar de uma ponta a outra. A quarentena os ensinou como usar o vídeo, permitindo-lhes personalizar mensagens que atendam às necessidades dos membros com mais frequência, mas de forma eficaz.

Por exemplo, Nagliati e Draper enviaram uma mensagem de vídeo para uma família que não ia à Igreja há três anos. A família enviou uma mensagem de agradecimento. Os missionários organizaram uma videochamada e descobriram que a família tinha filhos com autismo. Os pais acharam difícil ajudar os filhos a permanecerem reverentes nas reuniões da Igreja. Agora eles voltaram a frequentar a igreja.

“A mãe começou a chorar”, disse Nagliati durante a videochamada. “Ela disse: ‘Obrigado por lembrar de nós.’

“Obrigada por me salvar”, escreveu outra mulher. “Eu estava passando por algo na minha vida. Segui o conselho dele e isso me ajudou ”.

Draper brincou que os primeiros vídeos que eles fizeram a cada semana com uma mensagem do “Vem e Segue-me” tinha um italiano bastante irregular da parte deles.

“Eu me sinto mal pelas pessoas que viram os primeiros”, ele riu, “mas no final da semana, estamos fazendo bons vídeos.”

Nagliati conhecia um pouco de italiano antes de sua missão e é competente.

Ele tem trabalhado para ajudar o Élder Draper a melhorar seu italiano. No início deste mês, os dois se sentaram em suas mesas em seus seis andares planos acima da Via Giovanni Brugnoli e estudaram italiano em uma manhã úmida, chuvosa e cinzenta. Os fãs repeliram o calor enquanto trabalhavam em silêncio, acompanhados pelo latido de um cachorro ecoando pela janela aberta.

A parede à frente deles exibia um mapa de Bolonha e uma foto da Primeira Presidência e do Quórum dos Doze Apóstolos em branco em pé em frente à estátua de Christus no Centro de Visitantes do Templo de Roma Itália.

Os avós maternos de Nagliati são de Nápoles. Seus avós paternos são de Ferrara, onde vive Ughulu.

“Eu amo esse idioma”, disse ele. “Este é o idioma dos meus ancestrais. Eu me sinto conectada a eles quando falo ”.

Nagliati disse que Bartolomé enfatizou quatro pilares: tecnologia, estudos baseados nas necessidades dos membros e outras pessoas que os satisfaçam, reuniões de correlação e “Vem e Segue-me.”

Há também um quinto pilar, disse Nagliati. “Nós”.

O batismo

Ughulu é um nigeriano nativo que se mudou para Ferrara e foi ensinado por missionários. Depois disso, Nagliati e Draper co-ensinaram Ughulu, com as irmãs participando das aulas online.

A resposta de Nagliati ao vazamento da fonte batismal foi orar. Depois da oração, ele decidiu que o grupo deveria seguir para o Mar Adriático, o curso de água entre a Itália e a Croácia.

“Deus não nos fez sentir como, ‘Há um lugar'”, disse ele. “Ele nos fez sentir: ‘Vamos tentar.’

Los ancianos Cole Draper y Samuel Nagliati y las hermanas Ellie Giboin y Bailey Randle posan con Lucky Ughulu cerca del mar Adriático antes de su bautismo en Italia el domingo, septiembre. 12, 2021.

Então Ughulu, quatro missionários e três outros membros da igreja entraram nos carros e dirigiram até a praia em uma tarde quente de domingo. Depois de 90 minutos de carro, eles encontraram as praias lotadas, inadequadas para a reverência necessária para um batismo.

Um membro da igreja sugeriu a piscina na casa de um amigo, mas Nagliati rejeitou a ideia porque estava a outra meia hora de distância. As duas missionárias já haviam viajado quatro horas para a capela.

Então eles continuaram procurando. De repente, eles encontraram um bolsão árido de areia escura entre praias lotadas. A espera de horas de Ughulu pelo batismo acabou. Ele e Nagliati caminharam até o Mar Adriático enquanto missionários e membros abriam ligações do Zoom para seus pais e membros da igreja local.

O fim de semana incluiu reuniões da igreja em que viram dois apóstolos visitantes, o Élder David A. Bednar e o Élder Ronald A. Rasband. Terminou perto do pôr do sol em uma noite de cores ricas e longas sombras com dois homens parados em um mar calmo realizando uma ordenança do sacerdócio.

El élder Samuel Nagliati, misionero de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, a la derecha, recoge a su nuevo compañero, el élder Nathan Gregory, en la estación de tren de Bolonia, Italia, el jueves 7 de septiembre. 16 de 2021.

“Foi definitivamente uma das melhores experiências que tive em minha missão até agora”, disse Nagliati.

“Planejamos o dia”, disse Draper, “mas nada do que planejamos aconteceu. Mas foi o melhor dia da minha missão ”.

O batismo foi um microcosmo de suas missões interrompidas. Os missionários dizem que aprenderam lições para a vida toda.

Deus está pronto, disse Nagliati. “Ele literalmente abriu um caminho para nós. Não estamos no controle de nada. Deus realmente prepara o caminho. Fecha uma porta, mas abre outra. Ele nunca nos deixa sozinhos no escuro. ‘

Depois que Nagliati e Draper terminaram seus estudos na manhã nublada e úmida, eles seguiram para a estação ferroviária de Bolonha. O companheirismo deles estava acabando.

A igreja agora tem 53.000 missionários de tempo integral servindo em todo o mundo, e as transferências ocorrem a cada poucos meses, conforme os missionários começam e terminam suas missões, e também aceitam novas designações.

Nagliati, um professor de três idiomas: português, inglês e italiano, completará sua missão em dezembro e se inscreverá na BYU-Idaho em janeiro. Até então, ele estará trabalhando em uma nova área da Itália com seu novo companheiro, o Élder Nathan Gregory de Provo, Utah.

Draper, que estudou na BYU antes de sua missão e deseja trabalhar com finanças, tornou-se companheiro e treinador sênior do Élder Isaac Fossum de Pleasant Grove, Utah, que estudou italiano fielmente todos os dias por 14 meses enquanto trabalhava como missionário transferido para o norte Califórnia.

“Estou muito animado por finalmente chegar aqui”, disse Fossum.

“Foi uma longa espera.”

Fonte: Deseret News

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