“E chegamos à terra a que demos o nome de Abundância, por causa das muitas frutas e também do mel silvestre; e todas essas coisas foram preparadas pelo Senhor, a fim de que não perecêssemos.” – 1 Néfi 17:5

Depois de viajar no deserto pelo “espaço de muitos anos”, Leí e sua família finalmente chegaram a uma região costeira que eles “deram o nome de Abundância, por causa das muitas frutas e também do mel silvestre” (1 Néfi 17:4-5). Este local não só serviu como um refúgio da dura paisagem do deserto, mas também como um lugar onde eles poderiam construir e, em seguida, sair em um navio em direção à sua “terra prometida” no Novo Mundo (1 Néfi 18:23).

Muitas pessoas questionaram-se, com razão, se tal paraíso costeiro alguma vez existiu na Península Arábica. Em 1950, Hugh Nibley propôs que Abundância poderia ser plausivelmente localizado nas Montanhas Qara do Sul de Omã, que é conhecida como a região Dhofar. Ele baseou tal suposição em um relato dos primeiros exploradores sobre os “declives marítimos com uma selva verdejante e pradarias amarelas.”

Não foi até 1976, que os primeiros exploradores Santos dos Últimos Dias desta região—Lynn e Hope Hilton—procuraram um local específico para Abundância em sua jornada inovadora, embora breve, em Omã. Desde então, um número de exploradores e pesquisadores Santos dos Últimos Dias têm pesquisado as enseadas costeiras de Dhofar.

Em 1994, Warren e Michaela Aston publicaram uma coleção de 12 critérios escriturísticos e lógicos que foram necessários para identificar a localização de Abundância no mundo atual, baseado em um estudo cuidadoso das afirmações feitas por Néfi.

Depois de explorar e avaliar todas as enseadas costeiras da região, o casal Aston concluiu que Wadi Sayq (“Vale do Rio”) e sua abertura perto do oceano em Khor Kharfot era o melhor candidato para Abundância.

Doze requisitos para a Terra de Abundância

  1. Água doce disponível durante todo o ano
  2. Conter “muitas frutas” e mel silvestre (1 Néfi 17:5, 6; 18:6)
  3. Tanto a área geral (17:5, 8) quanto a localização específica onde a família de Leí acampou eram férteis (17: 6)
  4. Permitir um acesso razoável do deserto à costa
  5. Uma montanha grande o suficiente para justificar a referência de Néfi à uma “montanha” (17:7; 18:3) e perto o suficiente para que ele pudesse ir lá para “orar muitas vezes” (18:3)
  6. Penhascos dos quais os irmãos de Néfi poderiam tê-lo atirado para as profundezas do mar (17: 48)
  7. Linha costeira (17:5) adequada para a construção e lançamento de um navio ao mar (18: 8)
  8. Minério e pedras para as ferramentas de Néfi (17: 9-11, 16)
  9. Madeira suficientemente grande para construir um navio em condições de navegação (18:1, 2, 6)
  10. Ventos e correntes oceânicas adequadas para levar o navio para o oceano (18:8, 9)
  11. Nenhuma população residente na área, com base em detalhes como: Néfi ter que contar com a ajuda de seu irmão, ter que localizar minério, e ter que fazer suas próprias ferramentas.
  12. “Aproximdamente à leste de Naom” (1 Néfi 17:1);

Alguns sugeriram que outras enseadas na região de Dhofar combinariam melhor com a descrição de Abundância de Néfi. O mais notável delas seria o argumento de George Potter e Richard Wellington, que disseram Khor Rori combina melhor com as descrições, baseado no que eles chamam de “requisitos marítimos cruciais”.

Embora estas propostas tenham suas próprias forças, Khor Kharfot continua a ser o melhor candidato aos olhos de muitos estudiosos membros da Igreja.

Consistente com a descrição de Néfi, Khor Kharfot é “a localização costeira mais fértil na Península Arábica com água doce abundante, grandes árvores, frutas e vegetação.” Seus recursos naturais satisfazem a descrição de Néfi de haver “muitas frutas e mel silvestre ” (1 Néfi 17:5), bem como a necessidade de madeira substancial para construir um navio. Kharfot também apresenta uma montanha significativa (1 Néfi 18:3), com penhascos íngremes dos quais os irmãos de Néfi poderiam ter ameaçado atirá-lo para as “profundezas do mar” (1 Néfi 17:48).

Pesquisas geológicas descobriram que minério fundível (1 Néfi 17:9-10) estava praticamente exposto na superfície da terra em Kharfot e locais próximos.

Ao todo, Khor Kharfot oportunamente está em conformidade com os inúmeros detalhes contidos no registro de Néfi e ela, juntamente com o restante da região de Dhofar, estão localizadas à uma longa viagem “na direção aproximada do leste” (1 Néfi 17:1) de onde está arqueologicamente comprovado a localização do “lugar que era chamado de Naom” (1 Néfi 16:34).

Independentemente de qual enseada específica esteve o acampamento de Leí, Aston ressaltou, “os pesquisadores geralmente concordam que a Abundância de Néfi deve estar em algum lugar na fértil costa sul de Omã.”

Aston até sentiu que se “vários locais (todos com algumas milhas de proximidade) podem ser considerados como Abundância, a veracidade do Livro de Mórmon é fortalecida e confirma o que ele declara, porque “nenhum desses lugares era conhecido de Joseph Smith em 1829.”

Após anos de pesquisa e exploração de possíveis locais do Livro de Mórmon, Aston concluiu que quando locais importantes das escrituras estão “ancorados no mundo real, nós podemos reler o relato bíblico com uma apreciação elevada pela história que está sendo contada e suas aplicações para a nossa própria jornada de vida”.

Isso é certamente verdade para Abundância e sua localização certa dentro de Dhofar, muito provavelmente em Khor Kharfot.

Néfi descreveu esta área como sendo “preparada pelo Senhor, a fim de que não perecêssemos” (1 Néfi 17:5). O significado completo desta declaração é significativamente levado pelos relatos em primeira mão de exploradores que estiveram na região a partir do deserto escaldante. Bertram Thomas, por exemplo, ficou muito satisfeito quando “de repente, ele descobriu tudo a partir dos resíduos áridos das terras do sul da fronteira.”

Ao considerarmos Wadi Sayq em particular, Aston explicou que a “vegetação dentro do Wadi muda de puro deserto para vegetação rasteira, a medida que a costa vai se aproximando, terminando em uma notável concentração de exuberante vegetação e árvores no final de duas milhas.”

A variedade de frutas, o mel silvestre, a água fresca, as grandes árvores para a construção do navio, o minério acessível para fazer as ferramentas, a montanha proeminente para a oração e adoração, a baía para o lançamento do navio ao mar —todas essas bênçãos divinamente preparadas tornam-se mais facilmente aparentes e apreciáveis para aqueles que contrastaram o “fino grupo verde de árvores, flores e grama de Dhofar” com o deserto circundante.

Ponderar sobre tal cena pode evocar não só uma profunda gratidão pela providência do Senhor, mas também um reconhecimento de que Ele está consciente de seus filhos e está preparado para atender às suas necessidades.

A família de Leí tinha obedientemente deixado sua terra de herança. Néfi e seus irmãos haviam arriscado suas vidas para obter as placas de latão.

Ismael e talvez outros entes queridos morreram durante a sua caminhada. Em seus anos de viagem, todos eles enfrentaram fome, paisagem desolada do deserto, e certamente uma série de provações incalculáveis.

No entanto, como um ponto de descanso antes do seu destino final, o Senhor preparou um verdadeiro paraíso costeiro que os abençoou adequadamente com tudo o que precisavam para completar a sua viagem à terra prometida.

Um refúgio semelhante foi preparado para todos aqueles que fielmente avançam através das provações e dificuldades da mortalidade. Alma descreveu-o como “um estado de felicidade, que é chamado paraíso, um estado de descanso, um estado de paz, onde descansará de todas as suas aflições e de todos os seus cuidados e tristezas.” (Alma 40:12).

Este porto Celestial proporcionará um lugar de descanso ideal para as almas dos justos enquanto se preparam para o destino final da sua própria jornada—a vida eterna no reino celestial dos céus.

Abundância é mais do que um lugar. É um símbolo adequado da Divina Providência do Senhor, das Suas ternas misericórdias e dos Seus preparativos para os filhos dos homens.

Onde quer que ela exista no mundo real, Abundância representa a existência de reinos celestiais onde o próprio Senhor foi diante dos justos para preparar um lugar para eles (João 14:2).

Fonte: Book of Mormon Central

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