Os milagres por trás da criação do “Pregar Meu Evangelho”

Em meados de 2002, o Élder Ballard não era um estranho no departamento missionário.

Em 15 de agosto de 2002, ele foi chamado como presidente do Conselho Executivo Missionário com instruções muito específicas do Presidente Gordon B. Hinckley.

Entre as instruções do Presidente Hinckley estavam:

  • “Os missionários precisam ser libertados do que ele chamou de apresentações “de madeira”. Eles devem ter a capacidade de ensinar em suas próprias palavras.
  • A espiritualidade e o compromisso de nossos missionários devem subir a novos níveis.
  • Devemos parar de batizar pessoas antes que estejam prontas. A retenção de conversão deve ser uma parte essencial do processo de conversão.
  • Os padrões para o serviço missionário precisam ser elevados.”

O Élder Ballard agiu com base no trabalho realizado anteriormente pelos Élderes Dallin H. Oaks e Jeffrey R. Holland, seus predecessores nesta designação.

O Élder Oaks disse o seguinte sobre o Élder Ballard:

“É um ‘verdadeiro condutor’ no melhor sentido da palavra. Ele tem a habilidade de empurrar com força sem ofender.

Sabe delegar, dar instruções e liberar pessoas para trabalhar em um cargo.

Ele é o tipo de pessoa que você deseja colocar no comando, se quiser que um bom trabalho seja feito. “

A primeira coisa que ele fez como presidente do Conselho Executivo Missionário foi pedir aos membros da equipe do departamento missionário em Salt Lake e do Centro de Treinamento Missionário em Provo que examinassem cuidadosamente maneiras eficazes de melhorar a pregação do evangelho.

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Richard Heaton, diretor administrativo do Centro de Treinamento Missionário de Provo disse:

Recentemente, recebemos essa designação e éramos jovens, e o Élder Ballard acreditou em nós. Nos pediu que fizéssemos coisas importantes sem instruções escritas e nenhum calendário.

Quando me perguntou, ‘O que acha?’ Me dei conta de que realmente desejava saber o que eu pensava.

Formamos uma equipe com funcionários jovens, cada um com um compromisso no trabalho.

Não há ninguém que possa me motivar tanto como o Élder Ballard.”

Enquanto o comitê trabalhava nas três primeiras diretrizes enfatizadas pelo Presidente Hinckley, o discurso do Élder Ballard durante a sessão do sacerdócio da Conferência Geral em outubro de 2002 discutiu a quarta diretriz:

Certifique-se de compreender isto: O nível do padrão para o serviço missionário aumentou. Embora seja verdade que eles podem se arrepender do pecado, eles podem ou não estar qualificados para servir. É muito melhor manter-se limpo, puro e corajoso.

Esperamos que você tenha uma compreensão e um testemunho forte e sólido do evangelho restaurado de Jesus Cristo. Esperamos que você trabalhe com muito esforço. Esperamos que você faça e cumpra convênios. Esperamos que sejam missionários que vivam de acordo com nossa gloriosa mensagem.”

O Presidente Hinckley apoiou os comentários do Élder Ballard em seu discurso:

“O Élder Ballard falou com vocês a respeito dos missionários. Quero dizer que aprovo o que ele disse. Espero que nossos rapazes e moças aceitem o desafio que ele fez. Devemos aumentar a dignidade e a qualificação de quem vai ao mundo como embaixador do Senhor Jesus Cristo ”.

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Nem o Élder Ballard nem o Presidente Hinckley mencionaram que as palestras dos missionários estavam sendo revisadas. No entanto, em 11 de janeiro de 2003, durante a primeira transmissão via satélite de treinamento de liderança do mundo, o Presidente Hinckley disse:

“Agora surge a questão de como os missionários vão ensinar aqueles que estão dispostos a ouvir. Por muitos anos, tivemos um conjunto padrão de lições missionárias. Na verdade, tudo saiu muito bem. Porém, infelizmente, esse método, em muitos casos, resultou em uma apresentação memorizada, sem espírito e sem convicção pessoal ”.

Imediatamente após seu discurso, a Igreja publicou, “Ensinar pelo Espírito: Diretrizes para Instrutores e Supervisores do CTM”.

Esse foi o primeiro passo para a criação de um manual que fornecesse “resumos doutrinários para estudo, em vez de roteiros de discussão para memorização”.

Em 12 de junho de 2003, a Primeira Presidência e o Quórum dos Doze aprovaram reunir o plano de estudo missionário em um único manual, com o inestimável apoio do Élder Quentin L. Cook dos Setenta, diretor executivo do Departamento Missionário, também como outras Autoridades Gerais designadas.

Esse foi um grande passo em direção ao que viria a ser o “Pregar Meu Evangelho”, um plano de estudo missionário.

Conforme o comitê trabalhava no manual, os números e a ordem dos capítulos evoluíram. Eventualmente, cópias coloridas foram impressas.

Além disso, essas cópias foram distribuídas e revisadas antes que “Pregar Meu Evangelho” estivesse pronto para avaliação.

De março a maio de 2004, quatorze missões – do Japão Fukuoka ao México Puebla, e da Inglaterra Manchester à Califórnia Anaheim – foram solicitadas a testar o manual “Pregar Meu Evangelho” no campo missionário e determinar três coisas:

  • (1) Se os capítulos eram simples e fáceis de usar.
  • (2) Se os missionários aplicaram os princípios apresentados em “Pregar Meu Evangelho” em seus estudos e esforços de proselitismo.
  • (3) Se algo tivesse sido esquecido.

Quando os resultados foram obtidos, os escritores voltaram ao ponto de partida.

Quando o rascunho final de “Pregar Meu Evangelho” estava pronto para revisão, o Élder Ballard enviou cópias às Autoridades Gerais e aos membros.

O Élder Ballard e o Élder Cook supervisionaram que cópias fossem fornecidas a todos os membros dos Doze, incluindo o Élder Oaks, que estava servindo como presidente de área nas Filipinas, e o Élder Holland, que era presidente de área no Chile.

O Élder Ballard e o Élder Cook entregaram pessoalmente uma cópia ao Presidente Boyd K. Packer. Enquanto o Presidente Packer folheava o colorido manual, ele perguntou: “Você está preparando as pessoas para a versão King James da Bíblia ou para uma história em quadrinhos?”

Houve uma longa pausa antes que o Élder Ballard dissesse:

“Presidente, faremos o que você quiser, incluindo voltar a um manual preto e branco. Mas se os missionários não tirarem o manual da embalagem, não se surpreenda. “

O Élder Cook lembra:

“Deixamos uma cópia de‘ Pregar Meu Evangelho ’com o Presidente Packer e aguardamos sua decisão.

Enquanto esperávamos, o Élder Ballard enviou os livros escolares do Presidente Packer com páginas coloridas.

Pouco depois, recebi um telefonema do Presidente Packer dizendo-me para fazer com que o Élder Ballard parasse de enviar-lhe livros didáticos: ‘Entendi’.

Foi assim que o Presidente Packer assinou o manual.

Depois que “Pregar Meu Evangelho” foi revisado e a publicação iniciada, o papel de impressão acabou e o manual não pôde ser impresso por pelo menos dois a três meses.

No entanto, mais milagres aconteceram. O presidente Ballard relatou que, dois dias depois, um representante de uma empresa de papel ligou para ele e disse:

“Eles cancelaram um pedido e temos a quantidade exata de papel de que precisam.”

A mesma coisa aconteceu com a tinta.

O Élder Ballard adicionou:

“Tenho um testemunho de que a preparação desse manual,‘ Pregar Meu Evangelho ’, não foi conduzida pelo Conselho Executivo Missionário, mas pelo Senhor Jesus Cristo.

Milagre após milagre, inspiração e revelação caíram sobre nós, pois era realmente inédito trazer um manual dessa magnitude desde a concepção para o campo em apenas quatorze meses.

Não sei se algo já foi feito tão rápido. “

Em 6 de novembro de 2004, “Pregar Meu Evangelho” apareceu em um artigo na página da Igreja para os membros da Igreja.

Essa foi a primeira vez que lições missionárias foram disponibilizadas aos membros da Igreja.

Fonte: LDS Living

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