Se precisássemos citar um grupo de pessoas com quem o Salvador teve um problema, provavelmente seria o grupo dos fariseus. Cristo chama os fariseus de tolos, serpentes e víboras, e em um ponto mesmo diz que estão “cheios de ossos mortos e de toda imundícia” (Mateus 23:27). Em todos os pontos do ministério terreno do Salvador, sempre parecia ter um fariseu à espreita, tentando matá-lo ou fazê-lo parecer tolo. Não é de admirar que o frustraram tanto!

Fariseus

O Dicionário bíblico observa que os fariseus se separaram de seus irmãos e irmãs judeus e “se orgulhavam de sua estrita observância da lei e do cuidado com que evitavam o contato com os não fariseus”. O que destaca quando leio a entrada dos fariseus é a seguinte seção: “a tendência de seu ensino era reduzir a religião à observância de uma multiplicidade de regras cerimoniais e incentivar a autossuficiência e o orgulho espiritual. Grande obstáculo à recepção de Cristo e ao evangelho pelo povo judeu “(Bible Dictionary, p. 750, fariseus). Essa é uma reivindicação bastante robusta, que nos ajuda a entender por que os fariseus realmente incomodaram o Salvador.

Ao estudar os fariseus, tentei colocá-los no contexto da Igreja hoje. Como eles seriam se fossem mórmons? E se as suas vestes cerimoniais fossem trocadas por saias e gravatas? E se, em vez de andar pelas ruas de Jerusalém, eles caminhassem pelos corredores dos nossos edifícios da Igreja? Como eles agiriam? O que eles diriam e fariam? É uma coisa surpreendente para pensar e algo que me faz entender por que Cristo nos dizia: “Não façais as suas obras” (Mateus 23: 3). A verdade é que, se não tivermos cuidado, pode ser muito fácil para qualquer um de nós sermos como os fariseus. Então, como evitamos isso?

Bem, aqui estão algumas coisas que eu suspeito que os fariseus poderiam fazer se fossem Santos dos Últimos Dias e algumas coisas que eles poderiam evitar:

Eles saíram do seu caminho para excluir outros.

Se os fariseus fossem mórmons, eles poderiam ser um grupo de amigos da ala que age com relutância em estender sua amizade para aqueles que sentiam diferentes. Eles evitariam os membros que eles sentiam que não estavam vivendo o evangelho do jeito que eles deveriam, mantendo seus filhos longe de famílias com crianças rebeldes ou difíceis e talvez ignorando novos membros lutando para se encaixar. Eles ficariam longe dos não membros. Um fariseu Mórmon trataria seu grupo de amigos ou mesmo sua ala como um clube exclusivo e, com prazer, se misturava com os 99 sem pensar em um.

Como podemos evitar isso?

Podemos lembrar a injunção do Salvador de amar nosso próximo como a nós mesmos. Podemos estender um braço de boas-vindas a alguém que é novo na nossa ala, ou talvez alguém que esteve na ala há algum tempo, mas nunca sentiu vontade de voltar. Além de ir à Igreja para adorar e socializar, podemos procurar cuidar de pessoas que precisam de serviço ou bondade em suas vidas. Podemos sorrir e cumprimentar todas as pessoas que conhecemos e garantir que se sintam amadas. Também podemos aumentar nossos esforços para alcançar e fazer amizade com aqueles em nossas comunidades que não são de nossa fé.

Eles criticariam os profetas.

Historicamente, os fariseus eram conhecidos por perseguir e questionar os profetas, particularmente quando aqueles profetas os chamavam para viver sua religião “incorretamente”. A evidência disso é quando eles rejeitam o exemplo de João Batista, não sendo batizados e, no mesmo capítulo, questionam o Salvador, dizendo: “Se este fosse um profeta,bem saberia quem e qual é a mulher que lhe toca,pois é pecadora.” Um fariseu que vive hoje provavelmente faria a mesma coisa. Se os fariseus fossem mórmons, eles rejeitariam mensagens dos profetas que não se alinhavam com suas crenças pessoais ou estilos de vida. Eles praticariam a obediência seletiva em suas vidas, obedecendo a maioria dos mandamentos, mas talvez não o mais importante. Ouvir os mandamentos que estavam falhando ao alcance de vida seria difícil para eles, e eles poderiam zombar ou criticar os profetas por dizer coisas que não gostavam.

Como podemos evitar isso?

Primeiro, podemos ouvir nossos profetas para aprender, não para criticar. Podemos orar pela humildade de seguir e entender os servos do Senhor, e podemos orar pelo conhecimento de que o que eles dizem é verdadeiro. Se houver um ou dois mandamentos que não estamos obedecendo, pode ser difícil para nós ser informado que precisamos melhorar nessa área. Em vez de atacar ou ficar defensivo, ou mesmo ignorá-lo, podemos dedicar tempo para autoanálise e encontrar maneiras de trabalhar para fortalecer nossa obediência a esses mandamentos. Podemos também levar a conferência a sério, viver e fazer prova das palavras que ouvimos, em vez de somente ouvi-las.

Eles dariam às tradições o mesmo valor e importância das doutrinas.

Para muitos de nós, existem todos os tipos de tradições relacionadas com a ala que estamos familiarizados, incluindo tipos de roupas culturalmente aceitáveis usadas na Igreja, ou mesmo os tipos de alimentos que trazemos para atividades da Ala . Se os fariseus vivessem hoje, achariam extremamente difícil diferenciar essas tradições das doutrinas. Um fariseu, mais do que apenas dedicar sua vida às tradições, condenaria qualquer um que não seguisse essas mesmas tradições e as trataria como se fossem contrárias aos princípios do evangelho. Podem, por exemplo, escolher manter o dia do sábado sagrado ao permanecerem em casa o dia todo, mas condenar aqueles que fazem caminhadas familiares aos domingos. Eles se perderiam e confundiriam  a doutrina de Jesus Cristo  com o que não é doutrina (Marcos 7: 8-13).

Como podemos evitar isso?

Podemos conhecer as escrituras, não apenas lê-las. Podemos aprender sobre Jesus Cristo e sua doutrina e agir como ele faria, percebendo que Cristo provavelmente está menos preocupado se seu grupo de mulheres jovens está pescando a noite ao invés de fazer pulseiras e está sim mais preocupado com sua progressão pessoal e arrependimento. Podemos também respeitar as diferentes origens e preferências do outro, reconhecendo que apenas porque vivemos o evangelho de certa maneira não significa que todo mundo tem que fazê-lo da mesma maneira. Podemos tentar agitar o pote cultural de nossas enfermarias mais, planejar novas atividades, permitir novos pensamentos e ideias e, em geral, ser mais abertos à individualidade, em vez de simplesmente fazer algo, porque sempre foi feito dessa maneira.

Seriam realmente bons para a adoração externa, mas não conseguiriam entender a Expiação.

Uma coisa com a qual provavelmente podemos dar crédito aos fariseus é que eles eram aptos a viver a lei literalmente. Se vivesse hoje, um fariseu pagaria seu dízimo diligentemente. Eles chegaram a cada reunião, e eles observariam estritamente a Palavra de Sabedoria. O que eles deixariam de fazer, no entanto, é recuar e reconhecer o poder global, a inclusão da Expiação de Jesus Cristo e sua centralidade completa no evangelho (Mateus 23:23). Eles definiriam o evangelho por suas leis, mas se esqueceriam  completamente Jesus Cristo e sua misericórdia.

Se os fariseus fossem mórmons, eles apontariam os dedos. Eles lançariam pedras verbais e emocionais aos membros de suas Alas que pecaram, fofocando pelas costas, ignorando suas próprias falhas. Como os fariseus que apresentaram a mulher adúltera ao Salvador, eles enfatizariam que a lei exigia que eles punissem, em vez de estender a misericórdia ou o perdão. Um fariseu Mórmon não permitiria que a Expiação funcionasse nas vidas dos outros, mas trataria os outros como ruins e insuficientes para a Expiação.

Como podemos evitar isso?

Quando somos tentados a julgar ou a condenar aqueles que cometeram erros, podemos tirar um momento para considerar os erros cometidos em nossas próprias vidas. Podemos lembrar que somos todos pecadores e que nosso Salvador pagou um ótimo preço por nossos erros, não apenas pelos nossos vizinhos. Nós podemos estender o amor quando somos tentados a estender o julgamento. Assim como o nosso Salvador, podemos ser misericordiosos e gentis, não espiritualmente orgulhosos e implacáveis como os fariseus antigos.

Também podemos fazer um maior esforço para entender a Expiação e usá-la em nossas vidas. Não é uma pequena parte do evangelho. É todo o evangelho. Se optar por não entender ou apreciar como o nosso Senhor pretendia, estamos perdendo todo o ponto de nossa existência e estaremos desonrando o Seu sacrifício. Nosso Salvador é o motivo de tudo. Trate-o assim e seja como Ele.

Perfeito Exemplo

Jesus Cristo é o maior exemplo do tipo de membro que podemos nos tornar. Quando Ele nos pede nas escrituras para não ser como os fariseus, Ele faz isso por causa da gravidade de nossas ações tanto para a Igreja quanto para nós mesmos. São obstáculos em nossa própria progressão espiritual, um fato que deve ter aborrecido o Senhor, tanto quanto a falta de misericórdia dos fariseus. Devemos nos certificar que nossas ações sejam mais consistentes com o nosso Salvador do que com as ações dos fariseus. Só então podemos mudar verdadeiramente nesta vida.

Este artigo foi traduzido do inglês – LDS Living, 4 Signs You are Acting Like a Pharisee How to Stop Now