8 Respostas Sobre o City Creek Center em Salt Lake City

City Creek - "Shopping Mórmon"

Shopping Mórmon

A Igreja financiou a construção de um “shopping mórmon?”

Recentemente, muito tem sido comentado a respeito da forma com que A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias utiliza e administra seus recursos financeiros, levando alguns membros da Igreja a um choque de opiniões e conclusões precipitadas baseadas em grande parte em mentiras, verdades, meias verdades e consequentemente, conclusões tendenciosas.

Exploraremos nesse artigo o assunto, de maneira a tornar claro o que é fato e o que é mito. Falaremos sobre o Shopping Center City Creek (shopping mórmon), localizado em Salt Lake City, nos Estados Unidos.

1. Possui a Igreja de Jesus Cristo um Shopping em Salt Lake City?

Sim. De fato, a Igreja de Jesus Cristo possui em parceria com a “Taubman Company”, um Shopping Center. Denominado “City Creek Mall”, foi desenvolvido como parte de uma estratégia de desenvolvimento econômico. Esse plano visava revitalizar á área central de Salt Lake e fortalecer e ampliar o movimento nos arredores do Templo.[1]

2. Qual foi o custo do desenvolvimento do Citty Creek Center?

Ao contrário dos boatos na Internet, o valor do projeto foi de US$ 1.5 bilhões e não US$ 5 bilhões.[2] O valor de US$ 5 bilhões se refere ao custo da revitalização total do centro da cidade. O “Shopping mórmon” City Creek Center está localizado no centro.[2]

3. A Igreja utilizou dinheiro dos dízimos no desenvolvimento desse projeto?

Nenhum dinheiro de dízimos foi utilizado nesse projeto. A Igreja tornou isto claro em diversas ocasiões, inclusive em uma de suas revistas oficiais “Ensign”:

“A Igreja anunciou pela primeira vez, há três anos, que estava planejando reestruturar a zona central da cidade para dinamizar a economia da cidade que abriga a sua sede e para reforçar a área perto da Praça do Templo. Nenhum dinheiro do dízimo será utilizado na reconstrução.”[4]

4. De onde então provém o dinheiro utilizado pela Igreja nesse projeto?

Com o objetivo de manter-se financeiramente estável, a Igreja tem investido por mais de um século em diferentes ramos lucrativos como imobiliário, pecuária, agricultura, comunicação, educação etc, proporcionando assim os meios financeiros pelo qual diversos programas da Igreja podem existir. Tal estabilidade financeira é essencial para que o propósito primário da Igreja de pregar o Evangelho e abençoar os filhos de Deus possa ser alcançado.

Em outras palavras, há muito mais sabedoria em utilizar recursos de maneira a multiplicá-los e consequentemente multiplicar o número de bençãos dos programas de bem estar e crescimento da Igreja do que simplesmente guardá-los. Este princípio é claramente ensinado pelo próprio Cristo na conhecida Parábola dos Talentos. [5]

5. São os padrões da Igreja requeridos nas empresas presentes no Shopping?

Como mencionado anteriormente, o “Shopping Mórmon” não pertence unicamente à Igreja. Ele foi desenvolvido em parceria com a “Taubman Company”. Dessa forma, apenas estabelecimentos localizados em áreas cujo dono é a Taubman Company não estarão sujeitos à padrões SUD e determinarão seus próprios horários de funcionamento. Todos os estabelecimentos localizados em áreas pertencentes à Igreja manterá os padrões da Igreja em relação à não utilização de álcool ou funcionamento aos domingos. [6]

6. Quais foram os efeitos causados pelo projeto para a comunidade?

Sem dúvida o projeto tem se mostrado de grande valor tanto para a Igreja como instituição, como para a comunidade local. O projeto criou mais de duas mil oportunidades de trabalho, melhorando a qualidade de vida de membros e não membros da região e oferecendo uma melhor experiência às milhares de pessoas que visitam o Templo de Salt Lake todos os anos.[7]

7. Por que ao invés disso a Igreja não utilizou os recursos em obras de caridade?

Embora este tipo de questionamento seja natural, é importante lembrar que a decisão de revitalizar o coração de Salt Lake City em nada influencia os já existentes programas de bem estar, caridade e obra humanitária da Igreja, presentes em todo o mundo. O “Shopping Mórmon” não foi um “desperdício de recursos”, mas um investimento que abençoa tanto a comunidade local, quanto provê recursos contínuos que tornará possível apoiar os propósitos da Igreja no futuro.

Críticos que insistem em utilizar o desenvolvimento do “Shopping Mórmon” como uma maneira de atacar a integridade da Igreja em relação à utilização de seus recursos, visivelmente ignoram características praticamente únicas de bem estar e autossuficiência presentes na Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Quantas religiões no mundo você conhece que financia estudos de seus membros a taxas de juros baixíssimas como o programa “Fundo Perpétuo”? Quantas religiões no mundo possuem programas como o SRE (Serviços de Recursos de Emprego SUD) que ajudam membros da Igreja a tornarem-se autosuficientes e independentes financeiramente? Quantas religiões no mundo possuem serviços de ajuda humanitária e caridade tão eficientes e organizados, que abençoam pessoas em centenas de países? Quantas pessoas já foram abençoadas com a oportunidade de servirem uma missão, mesmo sem ter condições financeiras para tal?

Sem dúvida é preciso sermos mais lentos em criticar e mais ágeis em ser humildes. Devemos reconhecer que muitos na Igreja, talvez você ou sua família, foram ou estão sendo abençoado por algum dos programas da Igreja. Esses programas somente são possíveis devido à estabilidade financeira que a Igreja possui. Estabilidade que certamente não possuiria, caso dependesse unicamente de dízimos e ofertas.

Talvez a primeira pergunta a ser feita é… Quanto e quão regularmente você tem jejuado e realizado suas próprias ofertas?

8. Quanto a Igreja já contribuiu em obras de caridade e auxílio humanitário?

Uma das divisões do departmanto de Bem Estar da Igreja é o “LDS Charity” (Caridade SUD), divisão responsável pela organização de obras humanitárias e de auxílios emergenciais em todo o mundo. Apenas entre 1985 e 2011, celebrando os 25 anos do evento que reuniu US$ 6 milhões em doações para a Etiópia, o serviço humanitário da Igreja doou:[8]

* US$ 1.4 Bilhão de Dólares em espécie
* 61,308 mil toneladas de alimentos
* 12,829 mil toneladas de suprimentos médicos
* 84,681 mil toneladas de roupas
* 8,6 milhões de kits de higiene e kits escolares

Tais recursos ajudaram mais de 30 milhões de pessoas em aproximadamente 179 países.[9]

Os impressionantes dados acima entretanto, não incluem mais de um século de programas de ajuda como o Armazém do Bispo e doações provenientes de ofertas de Jejum, que tem sido administradas desde o início da Restauração. Não incluem também serviços e materiais utilizados em projetos regulares como o “Mãos que Ajudam”, milhares de cadeiras de rodas, campanhas de vacinação e da obra contínua de jovens missionários e missionários de serviço, que em diversos países provém assistência e treinamento gratuito à população e comunidades, que se contabilizados, elevariam drasticamente as estatísticas de obra humanitária da Igreja.

Conclusão

Tendo em vista todos estes fatos, é absolutamente insensato e tolo criticar a Igreja por desenvolver projetos que melhoram a qualidade de vida de sua população local, quando muitos membros em diversas partes do mundo são direta ou indiretamente beneficiados pelas bençãos que tal estabilidade financeira da Igreja trás ao mundo. A obra missionária, assim como os diversos programas de bem estar e ajuda humanitária anteriormente citados, caminham a todo vapor por causa de tal estabilidade e boa utilização dos recursos da Igreja.

Sejamos mais vagarosos ao julgar, mais diligentes ao pesquisar informações atiradas ao vento, mais sensatos ao tirar conclusões e principalmente, mais determinados a defender o que sabemos ser verdadeiro e mais sensíveis para reconhecer que apesar das limitações da Igreja como instituição e imperfeição de seus líderes, o mundo é um lugar melhor porque o Evangelho foi restaurado.

Saiba mais sobre as finanças da Igreja – Como o Dinheiro Mórmon é Usado

Fontes:

[1] Downtown renovation project; Doug Smeath, Deseret News; 27 de Março de 2007 http://www.deseretnews.com/article/660205772/Downtown-renovation-project.html
[2] Downtown renovation project; Doug Smeath, Deseret News; Março/2007
[3] Mormon leaders and Salt Lake City work together to transform land; Deseret News; Março/2010
[4] “Church News,” Ensign, Dezembro de 2006
[5] Mateus 25:14-30
[6] Chris Vanocur, “Will alcohol be served on Sunday at LDS Church’s new City Creek Center?” ABC4.com, Salt Lake City (19 May 2009)
[7] Caitlin Kelly, “Mormon-Backed Mall Breathes Life into Salt Lake City,” The New York Times (9 July 2013).
[8] Sarah Jane Weaver, “Fast for Ethiopia accelerated work.  Church marks 25th anniversary of 1985 event that raised $6 million”. Church News, February 6, 2010.  Page 4-5.
[9] LDS Charities; Bulding Hope; 2011 Fact Sheet –ldscharities.org
[10] www.IntérpreteNefita.com

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