Quando criança, contava os dias para completar 12 anos e me formar na Primária. A pior parte da Primária para mim era cantar. Eu odiava cantar. A única exceção a esta regra era quando cantávamos: “Eu quero ser um missionário”. Eu sempre soube que seria um missionário – apenas algumas coisas simples se interpuseram no meu caminho. Nunca imaginei que uma dessas barreiras fossem meus pais.

Pouco antes de me formar no colégio, conversei com meus pais sobre meus planos de servir. “Se você quer servir uma missão, então você deverá providenciar os meios” eles me disseram. “Você terá que fazer tudo sozinho. Nós não vamos ajudá-lo. Nem todo mundo precisa servir uma missão”.

Fiquei chocado e chateado. A maioria dos pais não está orgulhosa da decisão de seus filhos de servir ao Senhor? Eu tinha orado e perguntado se eu deveria servir. Minha resposta foi clara: “Você já decidiu há muito tempo. Você foi chamado”.

Por que meus pais sentiram-se confusos sobre minha missão

Anos mais tarde, perguntei a meus pais por que eles não queriam que eu fosse em uma missão.

As razões de meu pai eram muito práticas. Ele nunca serviu uma missão e não estava familiarizado com o que esperar. Ele estava tentando cuidar de seu filho e queria que seus filhos estivessem perto dele sempre que precisassem de conselho ou apoio. Meu pai relatou o seguinte:

“Muitas vezes eu vi jovens sendo pressionados em um esquema prescrito. Muitas vezes, os membros da Igreja assumem que é essencial para cada jovem fazer “aquela missão”. Eu tinha grandes preocupações com sua segurança física e mental. Essas coisas me mantiveram acordado à noite.

Era também esmagador pensar em você saindo de casa por dois longos anos, apenas sendo capaz de ouvir sua voz duas vezes por ano. Eu sabia que você voltaria uma pessoa diferente, e eu amava a pessoa que você era. . . Sem alterações necessárias.

O CTM foi uma experiência terrível. Deixá-lo lá foi brutal. De alguma forma eu esperava vir para casa consolado e edificado, mas tal coisa não aconteceu. Acho que ainda é um dos meus piores dias. Sua mãe e eu passamos a maior parte dos dois anos em uma espécie de luto.”

Quando eu perguntei a minha mãe, ela respondeu o seguinte:

“É engraçado como duas pessoas podem sentar-se na mesma sala ao mesmo tempo, ambos expostos às mesmas vistas, cheiros e sons e ver coisas inteiramente diferentes. Lembro-me vividamente da Primária (onde eu servi a maior parte  de seu crescimento) e observando você sentado em uma cadeira. Suas pernas não tocavam o chão. Vocês balançava as pernas para frente e para trás enquanto observava atentamente os procedimentos. Lá você estava, com uma pequena camisa vermelha e calças bronzeadas cantando “Quero ser um missionário” Foi quando a crua realidade me atingiu. Talvez, mesmo em uma idade muito tenra, e com as melhores intenções, você estava sendo “programado” para servir uma missão, se era certo para você ou não.

Senti então, como sinto agora, que decidir servir uma missão é completamente responsabilidade do indivíduo que vai servir. Eu era a primeira pessoa na minha família que teve a oportunidade de ir para a faculdade. Meus pais nunca terminaram o ensino médio. Sua educação estava no topo da minha lista de prioridades no cumprimento da minha responsabilidade como mãe. Quando você tomou a decisão, nós demos muito duro para apoiá-lo de qualquer maneira que pudéssemos, mas cada passo foi agonizante. . . Então, em poucas palavras, é por isso que eu segurei sua mão quando você foi realizar seu sonho. . . que do meu lado, mais parecia um pesadelo.”

Quando eu tive que escolher entre honrar meus pais ou servir o Senhor

Às vezes, na vida, somos confrontados com mandamentos aparentemente opostos. Para mim, foi honrar meus pais ou servir uma missão. O que fazemos quando os mandamentos entram em conflito? Cristo ensinou: 

“E todo o que tiver deixado casas, ou irmãos, ou irmãs, ou pai, ou mãe, ou filhos, ou terras, por amor do meu nome, receberá cem vezes tanto, e herdará a vida eterna.”

Mateus 19:29

Às vezes, somos convidados a escolher entre a família e seguir o Salvador. Decidir entre “obedecer” meus pais ou deixá-los para servir uma missão era extremamente difícil para mim na época.

Olhando para trás, no entanto, também foi uma bênção. Pessoalmente, eu tenho visto que o maior crescimento em minha vida é quando eu estou diante de uma escolha. Será que vou prestar atenção ao Espírito e continuar a seguir o caminho que se destina para mim, ou vou ficar distraído e tomar o caminho mais fácil? Nestes momentos, volto ao conselho inspirador do profeta Néfi, que ensinou:

“E agora, meus amados irmãos, depois de haverdes entrado neste caminho estreito e apertado, eu perguntaria se tudo terá sido feito. Eis que vos digo: Não; porque não haveríeis chegado até esse ponto se não fosse pela palavra de Cristo, com fé inabalável nele, confiando plenamente nos méritos daquele que é poderoso para salvar.

Deveis, pois, prosseguir com firmeza em Cristo, tendo um perfeito esplendor de esperança e amor a Deus e a todos os homens. Portanto, se assim prosseguirdes, banqueteando-vos com a palavra de Cristo, e perseverardes até o fim, eis que assim diz o Pai: Tereis vida eterna.”

2 Néfi 31:19-20

Que bênçãos vieram da dificuldade

Eu desejava uma despedida de missionário em Hollywood, mas talvez minha experiência não fosse muito diferente de milhares de outros missionários que deixam suas famílias para servir. Gostaria de saber quantos outros pais escondem sentimentos semelhantes ou preocupações sobre seus próprios filhos em uma cultura que coloca tão alto valor em servir uma missão de tempo integral.

Mas mesmo meus pais, depois de vários meses tensos, concordaram em me ajudar a preparar e até mesmo financiar minha missão. Eu não poderia ter pedido melhores pais. Olhando para trás, gostaria que eles tivessem partilhado as suas preocupações para me ajudar a compreender as suas reservas.

Mesmo que meus pais não estivessem animados para me ver sair de casa por dois anos, eles ainda cresceram a partir da experiência. Meu pai disse:

“Eu podia ver um crescimento em suas habilidades pessoais.  Você desenvolveu uma habilidade para conversar com facilidade, envolvendo outras pessoas que podem não compartilhar sua ideologia. Você é capaz de se concentrar no que eles estão dizendo e sentindo. Você dá a outras pessoas o respeito do contato olho-a-olho e sua atenção individual. Você também é capaz de respeitosamente discordar sem degradar a outra pessoa. Todas essas habilidades foram aprimoradas e purificadas por sua missão.

Vimos outro lado das coisas quando fomos buscá-lo. Foi uma honra especial conhecer alguns de seus amigos e pessoas que ensinou. Foi muito revelador ver você através de seus olhos. Em seus rostos, eu vi que você tinha feito bem o seu trabalho. Fiquei muito orgulhoso do homem que você estava se tornando. Eu vi que você tinha ido ao mundo preparado, que você veio para casa pronto para ir além e construir sua própria vida, e que agora era hora de deixá-lo voar. Nossas orações foram respondidas quando você chegou em casa saudável e forte. Você também parecia pronto para abraçar a sua educação futura que tínhamos sentido que era tão importante. Talvez você precisasse da pausa de dois anos.”

Minha mãe também identificou vários resultados positivos:

“Como sua mãe, foi extremamente gratificante ver você realizar um objetivo que era muito importante para você, e vê-lo servindo com todo o seu coração, poder, mente e força. Você aplicou em sua missão a mesma disciplina e energia que aplicou em tudo o que tinha realizado em sua vida até esse ponto. Você é um grande exemplo para sua família. Mesmo que fosse difícil, era bom para ver você se preparando sozinho. Você fez toda a preparação importante, e nós só compramos o terno. . . Você foi a primeira pessoa na minha família em 100 anos a servir. Talvez você tivesse um aliado no outro lado do véu torcendo por você. Acho que o seu serviço aos outros tem sido imensurável em seu próprio crescimento pessoal. Essa é uma bênção que continuará em toda a sua vida e nas eternidades. Sua missão foi uma grande preparação para o resto de sua vida, especialmente em sua profissão. Talvez todos devessem sair para o mundo e servir por dois anos. Certamente, a missão o ajudou a ver o mundo de uma forma mais ampla, e mais honesta”.

Como podemos nos preparar e apoiar uns aos outros

As missões podem ser difíceis. Conheci muitos missionários que foram porque não queriam decepcionar seus pais, porque seus amigos estavam indo, ou porque acreditavam que ninguém se casaria com eles se não fossem um missionário retornado. Muitas vezes, essas pressões podem ser incapacitantes. A decisão de servir pode ser extremamente desafiadora tanto para o missionário quanto para a família. É importante reconhecer esta realidade à medida que você avança com fé.

Embora meus pais fossem inicialmente contrários, nós continuamos a ter contínuas conversas abertas que nos ajudaram a entender as perspectivas uns dos outros mais plenamente. Ter conflito é uma parte natural de qualquer relacionamento. Falar através de diferenças e encontrar maneiras de se conectar através de experiências significativas é essencial para promover relacionamentos saudáveis entre pais e missionários. Lembre-se: os relacionamentos eternos que você está cultivando com sua família são mais importantes do que “ganhar a batalha” sobre se deve ou não servir uma missão.

Como psicólogo, sinto firmemente que os indivíduos recebem o apoio de que necessitam através de transições desafiadoras na vida, incluindo o serviço de uma missão. Espero que tanto os missionários como os membros da família possam estar abertos a receber tratamento de saúde física e mental para cuidar adequadamente de si mesmos enquanto fazem sacrifícios para servir e apoiar os outros.

No aconselhamento, eu trabalhei com muitos indivíduos que tinham grandes tristezas por voltar para casa mais cedo de sua missão devido a preocupações de saúde física ou mental. Lembre-se de que o Senhor está grato pelo seu serviço, independentemente da duração da sua missão. Se você luta com isso, eu espero que você venha a aceitar o seu serviço como seu amoroso Pai Celestial já tem aceitado.

Sou grato por ter sido capaz de compartilhar as experiências gratificantes e desafiadoras de servir uma missão com meus amigos e familiares. Mesmo que eu estivesse longe de casa por dois anos, eu fiquei mais perto de meus pais, e estava extremamente grato por seu apoio. Agora, como um pai, espero que o que eu aprendi possa me ajudar a apoiar meus filhos quando eles tomarem decisões no futuro sobre o seu próprio serviço missionário.

Cameron Staley

Psicólogo e Autor

Este artigo foi escrito por Cameron Staley. Traduzido do inglês por Inaê Leandro. Publicação original LDS Living