Você sabia que o primeiro templo da Igreja na Europa foi construído na Suíça?

O adversário do Brasil no jogo desse Domingo, dia 15 de Junho, será a Suíça. O que você sabe sobre esse país no meio da Europa?

A Confederação Suíça é um país do centro da Europa, sem saída para o mar, e que tem limites com a Áustria a nordeste, Itália ao sul, Alemanha ao norte, França a noroeste e oeste. Com capital na cidade de Berna, sua área total é de 41,285 km², um pouco menor que o estado do Espírito Santo. A população atual é de cerca de 7.7 milhões de habitantes, e a religião predominante é o cristianismo, com uma leve maioria de católicos seguida de protestantes. As quatro línguas oficiais do estado são o alemão, o francês, o italiano e o romanche (língua com base no latim e falada por uma pequena minoria no Cantão de Grisões), e a moeda corrente é o franco suíço.

Localizada no cruzamento de vários grandes culturas europeias, a Suíça foi desde sempre influenciada pelos vizinhos, a começar pelas línguas oficiais do país. Muitos suíços falam mais de um idioma, e o inglês é amplamente utilizado, especialmente no nível universitário.

Mais de 75% da população vive na planície central, que se estende dos Alpes às Montanhas Jura, e de Genebra, no sudoeste, ao Rio Reno e Lago Constança, no nordeste.

Originalmente habitada pelos celtas helvécios, o território que compreende a moderna Suíça ficou sob o domínio romano do primeiro século a.C. até o século IV. Sob a influência romana, a população chegou a um alto nível de civilização e desfrutou de um comércio florescente. Cidades importantes, como Genebra, Basileia e Zurique estavam ligadas por estradas que serviram como artérias comerciais entre Roma e as tribos do norte.

Com o declínio do Império Romano, a Suíça foi invadida por tribos germânicas do norte e oeste. Em 800, o país tornou-se parte do império de Carlos Magno, e mais tarde dos imperadores do Sacro Império Romano. Temeroso dos distúrbios populares após a morte do Imperador do Sacro Império, as famílias nobres de Uri, Schwyz e Unterwalden assinaram uma carta, a 01 de agosto de 1291, para manter a paz pública e dar apoio mútuo às autoridades administrativa e judiciária. O aniversário da assinatura da Carta é celebrado como dia nacional na Suíça.

Os confederados suíços ganham a independência formal do Sacro Império Romano em 1499. Logo cedo o estado suíço renuncia ao expansionismo e à guerra, que ultrapassa suas fronteiras apenas quando Napoleão invade o país no início do século XIX.

O Congresso de Viena de 1815 reestabelece a confederação e sua neutralidade. A Suíça industrializou-se rapidamente, chegando a ser a segunda nação depois da Grã-Bretanha. Durante a Primeira e Segunda Guerras, os suíços ficam de fora das hostilidades.

A Guerra Fria reforçou o papel da Suíça neutra e ofereceu ao país uma saída para o seu isolamento diplomático, mas, este não aderiu às Nações Unidas por muitas décadas, embora Genebra fosse a sede européia da ONU e o país desempenhasse um papel ativo em muitas das agências especializadas da ONU. A Suíça também permaneceu afastada dos esforços de integração europeia e também fora da União Europeia. Ainda assim, em 1960, ela ajudou a formar a Associação Europeia de Comércio Livre. Após a Guerra Fria, o país juntou as instituições de Bretton Woods, em 1992, e, finalmente, tornou-se membro das Nações Unidas em 2002.

A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias na Suíça

A obra missionária da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias começou na Suíça em 24 de Novembro de 1850. Uma publicação da Igreja, o Millennial Star, relata que vinte conversos foram batizados em 1851, mas muitos membros da Igreja emigram para os Estados Unidos da América até por volta de 1950.

O número atual de membros ultrapassa o número de 9 mil, com muitos irmãos de segundas, terceiras e quartas gerações de membros da Igreja na Suíça. Quarenta congregações reúnem-se em 27 capelas. Há nesse país 19 Centros de História da Família. As capelas servem para as atividades da Igreja de todo o tipo. Para além das reuniões sacramentais, classes de primária para as crianças, reuniões para rapazes e moças, também existem atividades desportivas, tais como tênis de mesa, basquetebol e voleibol. Também se realizam nas capelas eventos culturais, como bailes e apresentação de teatro e musicais.

O primeiro templo  da Igreja construído na Europa foi na Suíça. O templo foi anunciado em 1º de Julho de 1952. A abertura de terra se deu em 05 de Agosto de 1953 e foi dedicado 11 de Setembro de 1955 em Zollikofen, próximo de Berna. Inicialmente servia aos membros da Igreja em todos os países da Europa ocidental e também aos países nórdicos.

O templo foi remodelado e de novo dedicado pelo futuro Presidente da Igreja Gordon B. Hinckley, da Primeira Presidência da Igreja, em 23 de Outubro de 1992. Em 1994, a Suíça foi o primeiro país que foi visitado por Howard W. Hunter, como Presidente da Igreja.

O Élder Dieter F.Uchtdorf, membro do Quórum dos Doze Apóstolos, casou-se com Harriet no Templo de Berna, na Suíça em 14 de Setembro de 1962.

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| Templos
Publicado por: Inaê Leandro
Inaê Leandro é estudante de Administração, escritora e foi Jovem Senadora em terceiro lugar por Minas Gerais, no Prêmio Jovem Senador, do Senado Federal. Atua como voluntária no Instituto Oikon e mantém juntamente com amigos, o site suscitare.com.br.
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