Como encontrei alegria no evangelho depois de descobrir um Transtorno Obsessivo-Compulsivo

Durante minha infância, minha família fazia noites familiares em casa que pareciam mais com um discurso da conferência geral do que com os jogos habituais e lições curtas que eu via na casa dos amigos.

E apesar de agora ser grata pelo que essas lições me ensinaram sobre os princípios do evangelho de Jesus Cristo, também reconheço que, quando moça, eu entendia essas coisas como uma criança.

Ao longo do tempo, porém, minha mente transformou os princípios que eu aprendi nas noites familiares em ideais esmagadores que eu nunca poderia alcançar. Continuei o melhor que pude, até dois anos atrás, quando soube que não adiantaria continuar. Naquele momento, eu tinha servido uma missão, testemunhado de Cristo, e visto milagres.

Eu estava servindo como presidente da Sociedade de Socorro em uma ala com dificuldades, onde o Bispo confiava fortemente na presidência, e eu tinha orado e recebido respostas claras de que o Livro de Mórmon era verdadeiro e que Joseph Smith foi um profeta, por que então, me perguntei, sou miserável, fraca, solitária e convencida de que não teria salvação?

Foi um choque receber uma resposta depois do meu marido ter me encorajado a encontrar ajuda profissional. Com o tempo, aprendemos que eu sofro de uma forma de transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) chamado escrupulosidade, ou “TOC religioso”.

A escrupulosidade é uma obsessão com as coisas religiosas ou morais. Nunca pensei que uma doença mental pudesse causar a paralisia espiritual que estava passando.

Como passei por tratamento intensivo, conheci muitas outras pessoas também lutando com este tipo de TOC e os equívocos comuns sobre isso. Ao compreender melhor o TOC, aprendi a pedir apoio da família e dos amigos, a gerenciar os sintomas e, mais o importante, a sentir alegria no Evangelho de Jesus Cristo.

Ter TOC não é apenas ter que lavar as mãos

Quando você ouve alguém dizer TOC, o que você pensa? Lavar as mãos? Organizar uma estante de livros por cor e tamanho?

Embora estes comportamentos possam ser sinais de TOC, estes comportamentos não são TOC.

O TOC funciona em pensamentos intrusivos (obsessões), o que leva a uma ansiedade ampliada.

Para diminuir a ansiedade, as pessoas realizam rituais físicos ou mentais (compulsões). O TOC assume muitos temas: perfeccionismo, organização, germes, e no meu caso, religião.

Assim como muitos outros, pensei que o TOC exibia compulsões exteriores. No entanto, como aprendi, o TOC pode acontecer inteiramente em sua cabeça, a ansiedade que eu sentia para ler as escrituras corretamente, não entender o Espírito, ou a necessidade de pedir desculpas exageradas começou a fazer sentido.

Para mim, o TOC parecia implorar a Deus, na noite antes de receber a minha investidura aos dezenove anos, para saber se tinha sido perdoada por coisas da minha infância.

Ou confessar ao presidente da minha missão pela mesma coisa que confessei a vários bispos dos 12 aos 16 anos só para “ter certeza”. Mesmo na manhã antes de eu e o meu marido nos casarmos no templo, implorei a Deus para saber se fui perdoada por essas mesmas coisas novamente.

Quando eu orava, parava e recomeçava porque não estava de joelhos ou porque disse algo sem usar “ti” ou “teu”.

Enquanto o TOC é diferente para cada pessoa, uma semelhança entre todos nós é que quanto mais agimos com base em pensamentos intrusivos, pior fica.

Assim, por mais que meu arrependimento e oração parecessem acalmar a ansiedade momentaneamente, os rituais faziam com que eu vivesse o evangelho com um implacável “deus do TOC”.

Pedir por uma ajuda eficaz

A solidão que senti com o meu “deus obsessivo-compulsivo” dificultou até a saber como pedir ajuda. No entanto, depois de casar, esconder a minha realidade mental tornou-se impossível. Com o apoio do meu marido, pedimos ajuda a amigos próximos e familiares.

Enquanto eles se reuniam à nossa volta, os meus sintomas se intensificaram. Estávamos confusos, aquilo não era para ajudar?

Mal sabíamos que aquele encorajamento bem intencionado só aumentava a ansiedade que alimentava o meu TOC.

Para explicar isso, Dra. Debra McClendon descreve “o problema [com TOC] é, quando você obedece a ansiedade, ele só alivia a ansiedade temporariamente, e então a ansiedade volta pior porque você está realmente reforçando o ciclo de ansiedade.”

É por isso que é importante compreender como funciona o TOC e depois explicá-lo àqueles que o apoiam.

Você vai precisar ouvir o oposto do que seu TOC (e você) quer dizer para parar de reforçar o seu ciclo de ansiedade.

Por exemplo, se você compartilhar preocupações sobre “não fazer o suficiente,” seu amigo ou membro da família pode, instintivamente, querer tranquilizá-lo de que você está indo muito bem, mas o que você realmente precisa ouvir é, “Sim, você pode não estar fazendo o suficiente.”

Embora isto pareça irônico, e até desencorajador, no início, para alguém com TOC isso é exatamente o que eles precisam, alguém para responder com incerteza, não garantias.

Gestão dos sintomas: Terapia de exposição

Em ironia semelhante, a gestão dos sintomas de TOC segue o mesmo estilo que o apoio que você precisa.

Uma vez que o TOC prospera com uma necessidade de certeza, o melhor tratamento é acostumar o seu cérebro à incerteza.

Isso acontece através da terapia de exposição, que literalmente coloca suas ansiedades à prova, colocando você o mais próximo possível de seus medos para habitar seu cérebro ao medo, em vez de reagir a ele com uma compulsão.

Para explicar isso, vamos considerar alguém com misofobia (TOC focado em um medo de germes).

Aqueles com este tipo de TOC normalmente evitam tocar maçanetas de portas porque temem intensamente os germes. Se tocarem na maçaneta da porta, lavarão compulsivamente as mãos para diminuir a ansiedade.

Uma exposição eficaz para eles seria tocar a maçaneta da porta e, em seguida, não lavar as mãos para testar se o seu medo de ficar doente é real.

À medida que expõem seu cérebro a esse medo repetidamente, eles sentem menos ansiedade sobre ficar doente por causa da maçaneta da porta.

Em um podcast recente, a Dra. Debra McClendon explicou porque a terapia de exposição é melhor para aqueles com transtorno obsessivo compulsivo e ansiedade, e particularmente escrupulosidade.

Pela minha escrupulosidade, comecei com simples exposições, como responder aos amigos sem pedir desculpas ou não repetir orações.

À medida que expus o meu cérebro ao meu medo de não ser perdoada o suficiente ou não dizer orações corretamente, veio uma libertação lenta e consistente do meu “deus do TOC”.

Assim como alguém com misofobia que toca maçanetas da porta e não lava suas mãos terá cada vez menos ansiedade, aprendi que eu poderia fazer isso também para o meu próprio TOC.

A terapia de exposição exigiu uma coragem imensa, e ainda exige enquanto continuo com a prática todos os dias e por conta própria. Mas me deu habilidades para gerir a escrupulosidade e começar a experimentar plenamente uma vida no evangelho.

A alegria da vida no evangelho

A primeira vez que eu realmente entendi a “alegria de se arrepender” foi apenas alguns meses atrás. Por causa dos benefícios da terapia de exposição, eu realmente tinha começado a orar novamente e podia sentir meu medo de viver o evangelho tornando-se fé.

Depois de uma simples discordância com o meu cônjuge, essa fé nascente me encorajou a orar por perdão. Deitei-me na minha cama e comecei a falar de maneira simples com o Pai Celestial, pedindo ajuda e perdão.

Eu esperava sentimentos semelhantes de culpa e vergonha. Em vez disso, comecei a sentir paz e esperança.

Fiz uma pausa, quase em choque, naquele momento.

Era essa a alegria de que ouvi falar durante tanto tempo?

A pacífica certeza que de confirmação. Pela primeira vez, em muito tempo, senti-me livre “do inimigo que me tinha amarrado”.

O Élder Jeffrey R. Holland disse enfaticamente: “Continuem tentando. Existe esperança e felicidade logo adiante”. Sou testemunha dessa promessa profética.

Com o tempo, a escrupulosidade tem sido a minha paralisia espiritual, emocional e mental que me impediu de entender que há um Deus amoroso. Porém, como eu continuei tentando, e senti esperança.

Ao entender meus ciclos de pensamento de TOC, aprender que pedir ajuda, e a como assumir o controle através da terapia de exposição, agora entendo como adulta, a como viver esses princípios que aprendi há muito tempo e experimentar a alegria da vida no evangelho.

Fonte: LDS Living

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