Houve uma erupção de artigos recentes que revelam o que os smartphones estão fazendo para nossa capacidade cognitiva.

Smartphones

Estudos de psicólogos descobriram que o uso de um smartphone, “ou mesmo ouvir um toque ou vibrar, produz uma mistura de distrações que dificulta a concentração em um problema ou trabalho difícil”, escreve Nicholas Carr em um recente artigo do Wall Street Journal, “Como os smartphones sequestram nossas mentes”(título original em Inglês How Smartphones Hijack our Minds)

Esta mesma pesquisa descobriu que “quanto mais os alunos dependiam de seus telefones em suas vidas cotidianas, maior a penalidade cognitiva que sofreram”, escreve Carr. A mera presença de um telefone enquanto fazia um teste afetou significativamente a pontuação de uma pessoa.

Enquanto isso, os iniciados tecnológicos, aqueles que criaram os pings e as notificações que achamos tão atraentes, agora estão saindo com advertências de sua natureza viciante. Isto é de acordo com um artigo de 6 de outubro no The Guardian, “Our Minds Can Hijacked” (Nossas Mentes podem ser Sequestradas em tradução literal para o Português)  de Paul Lewis.

“É muito comum que os seres humanos desenvolvam as coisas com as melhores intenções e que tenham consequências não intencionais e negativas”, diz Justin Rosenstein no artigo.

“Like”

Rosenstein, que desenvolveu o recurso “Like” (curtir) para as postagens do Facebook e a Gchat para o Google, faz parte de um corpo crescente de desenvolvedores de tecnologia que estão preocupados com  os recursos que eles projetaram e que estão remodelando nossos pensamentos, escolhas e até mesmo a nossa própria democracia, de acordo com o artigo do Guardian.

“Existe uma preocupação crescente de que, além de usuários viciados, a tecnologia está contribuindo para a chamada atenção parcial contínua, limitando severamente a capacidade de foco das pessoas”, escreve Lewis.

Esses artigos trouxeram para minha mente uma preocupação que eu tive há alguns anos: que os smartphones não estão apenas mudando a maneira como pensamos. Eles também prejudicam nossa espiritualidade.

O secularismo cresceu exponencialmente nas últimas duas décadas. Um estudo realizado em 2015 pela Pew Research descobriu que a porcentagem de adultos que se identificam como cristãos caiu 8 por cento em apenas sete anos. A mudança é mais significativa entre os jovens adultos, mas é universal em todas as raças e dados demográficos.

Ao mesmo tempo, a porcentagem de americanos que se identificam como não afiliados a nenhuma religião, ateus ou agnósticos, cresceu 6 pontos percentuais, de acordo com o estudo de Pew.

A América ainda pode ser o país mais cristão do mundo, mas as coisas estão mudando.

E minha teoria é que os smartphones são um dos culpados.

Amortecimento espiritual

Eu sei porque eu sinto isso em mim mesmo, o amortecimento espiritual que vem sempre sendo amarrado a um dispositivo. Nós nos tornamos totalmente dependentes de nossos telefones – eles são a ferramenta multiusos final: lanterna, livro de receitas, GPS,e-mail, câmera, mensagem de texto, jogos.

Ainda não mencionei mídias sociais.

Muito do que nos atrai para os nossos telefones é passivo: vídeos, rolagem de feeds e jogos. Mesmo o email e os comentários do Facebook são projetados para nos dar um “sucesso”, como uma máquina caça-níqueis em um cassino.

Mas a fé e a espiritualidade operam em um plano diferente. A prática religiosa não pode efetivamente ocorrer em memes e tweets. Nossa conexão com Deus deve ser mais ampla do que uma tela de 3 por 6 polegadas e mais profunda do que um conjunto de dados.

Por um lado, a fé exige ação. Não nos lava como o mais recente Taylor Swift single. Isso requer movimento: um joelho dobrado, uma cabeça abaixada, uma conversa com Deus. A espiritualidade leva tempo e calma – não fala em pings e Likes. Nós devemos mudar, não para ser excessivamente dramáticos, um pouco como Voldemort de Harry Potter, com nossas atenções divididas em sete direções.

E isso está nos mudando.

Avaliação

Meu maior tempo de avaliação espiritual veio na faculdade. Naqueles dias de pré-smartphones. Dirigi-me para as montanhas onde eu sentei por horas, pensando, orando e escrevendo. Eu estava completamente sozinho com meus pensamentos. Eu não peguei o meu telefone e acessei o Google para ter uma “prova de que Deus vive”. Sentei-me na grama e vi nas árvores acima da minha cabeça. Eu senti isso em minha essência.

Estou com dificuldade em encontrar ou convidar esse tipo de solidão hoje em dia. A maioria de nós não é médico de plantão, mas vivemos como se o mundo pudesse terminar se não usarmos  cada minuto de cada dia. Perdemos a capacidade de convidar o tempo de inatividade mental.

Os smartphones mudaram a maneira como estudamos as escrituras. De acordo com um artigo, “Como os smartphones e as mídias sociais estão mudando o cristianismo”, publicado no início deste ano pela BBC, “os estudos sugerem que o texto lido nas telas geralmente é levado mais literalmente do que o texto lido nos livros. As características estéticas de um texto, como seus temas mais amplos e conteúdo emocional, também são mais prováveis de serem elaboradas quando é lida como um livro”, escreve Chris Stokel-Walker.

Isso mudou a maneira como ambos interiorizamos e interpretamos as escrituras.

smartphone

Escrituras

“Quando você está em uma tela, você tende a perder todas as coisas sensíveis e ir direto para a informação”, diz o Reverendo Pete Phillips no artigo. “É o tipo de leitura, para o qual a Bíblia não foi escrita. Você acaba lendo o texto como se fosse a Wikipedia, em vez de ser um texto sagrado em si mesmo”.

Antes de abandonar os smartphones completamente, há etapas que podemos tomar. Por um lado, não precisamos tratar nossos telefones como apêndices, anexados aos nossos corpos. Nós podemos deixá-los em um ponto de atração designado em nossas casas. Podemos desligar as notificações. Eu exclui os aplicativos mais viciantes do meu telefone. Quando escrevo, ligo  o modo  avião ou deixo meu telefone em uma sala diferente.

Para evitar a verificação sem sentido de nossos telefones, podemos escolher um horário específico para o trabalho ativo no telefone: atendendo email ou retornando chamadas telefônicas. Podemos escolher uma hora do dia em que nos desligamos para a noite. Em nosso quarto principal, decidimos voltar para um despertador antiquado e colocarmos nossos telefones no escritório.

Podemos ter um dia de descanso não apenas do trabalho, mas da tecnologia. Podemos nos reconquistar com as escrituras em papel.

Se está afetando nosso relacionamento com os outros ou com Deus, não precisamos ser totalmente alterados pelas nossas tecnologias modernas. Há algumas coisas na vida que não valem a pena comprometer-se.

Nossa espiritualidade é uma delas.

Esse artigo foi escrito em inglês e traduzido por Inaê Leandro. Para ler o artigo original clique aqui.