Mundo espiritual: qual é o limite da progressão pós-mortal?

A ideia de se as almas serão capazes de progredir entre os reinos é abordada no trecho abaixo extraído de um artigo da BYU Studies. Para ler o artigo completo em inglês cliquei aqui.

Para simplificar, vamos deixar a posição oficial da Igreja sobre o assunto: a progressão através dos reinos não é uma questão já esclarecida.

A Primeira Presidência disse a um membro inquiridor na década de 1950 o seguinte:

Querido irmão,

“Os irmãos me instruem a dizer que a Igreja nunca anunciou uma doutrina definida sobre esse ponto. Alguns irmãos afirmaram que era possível, no decorrer da progressão, avançar de uma glória para outra, invocando o princípio da progressão eterna; outros irmãos têm uma opinião oposta. Mas, como declarado, a Igreja nunca anunciou uma doutrina definida sobre este ponto.”

Sinceramente,

Joseph L. Anderson,
Secretário da Primeira Presidência.

Até o momento, essa declaração nunca foi substituída por qualquer outra declaração oficial. Ao longo da história da Igreja, alguns líderes opinaram enfaticamente a favor do progresso contínuo e alguns opinaram enfaticamente contra.

Outros fizeram comentários abertos a interpretações sobre o tema. A seguir, incluo uma amostra de tais visões, junto com meus pensamentos sobre quais justificativas podem ser relevantes, se nem sempre explicitamente abordadas.

Joseph Smith aprendeu, conforme registrado na seção 76 de Doutrina e Convênios, que o mundo terrestre abrange aqueles “que morreram sem lei; …que não receberam o testemunho de Jesus na carne, mas receberam-no depois”.

Seu irmão Alvin, que morreu na juventude de Joseph, estaria nessa categoria ou foi o que Joseph provavelmente presumiu.

Daí seu feliz espanto quando, em 1836, através de olhos espirituais, ele viu seu irmão no reino celestial:

“Emaravilhei-me de que ele [Alvin] houvesse recebido uma herança naquele reino, visto que partira desta vida antes que o Senhor começasse a coligar Israel pela segunda vez; e não fora batizado para a remissão de pecados” (D&C 137:6).

A explicação para a surpresa de Joseph é que ele esperava que Alvin realmente herdasse um reino terrestre, conforme descrito na seção 76.

O versículo 8 da nova revelação oferece uma explicação. Uma exceção à designação que havia sido decretada na seção 76 é aparentemente feita para os não batizados “que o teriam recebido [o evangelho] de todo o coração”.

Portanto, é possível que o reino celestial só seja alcançado pelos que não batizados que cumprirem as ordenanças e princípios vicários necessários enquanto estiverem no mundo espiritual.

No entanto, também é necessário compreender que as seções 76 e 137 estão corretas conforme estão escritas: que os não batizados, mesmo que sejam “homens [e mulheres] honrados,” herdam o reino terrestre, mas continuam seu progresso do reino terrestre para o celestial.

Assim, aqueles que “teriam aceitado” o evangelho continuam seu progresso indefinidamente no futuro.

Não podemos dizer qual possibilidade Joseph inferiu, mas a ordenança do templo que ele iniciou, se lida da maneira mais literal, recapitula a jornada eterna da alma pelos graus de glória.

A pessoa assim retratada avança da vida pré-mortal à mortalidade e para o além, passando pelos dois reinos inferiores e culminando com a entrada em uma representação do próprio reino celestial.

Exceto apenas aqueles poucos que recusarão a misericórdia de Cristo até o fim, mais tarde Joseph ensinou, o homem “não pode ser condenado por toda a eternidade, sua [sic] é uma possibilidade de escapar em pouco tempo.”

A probabilidade de interpretar os pontos de vista de Joseph como abrangendo uma progressão no mundo pós-espiritual é reforçada pelo fato de que seus dois associados mais próximos, seu irmão Hyrum e Brigham Young, interpretaram seus ensinamentos exatamente dessa maneira.

Hyrum acreditava que os estados de salvação na vida futura não eram estáticos: Ele ensinou que “aqueles da Glória Terrestre avançam para o Celestial ou retrocedem para o Telestial”.

Brigham Young também concordava com essa concepção. Em 1855 ele ensinou que aqueles que não conseguissem garantir a exaltação com a conclusão de sua provação terrena “acabariam tendo o privilégio de se mostrar dignos e avançar para um reino celestial, mas seria um progresso demorado”.

O teólogo de A Igreja de Jesus Cristo e Setenta B. H. Roberts reconheceu que a escritura era vaga, mas argumentou que o ministério aludido em cada reino parecia sem sentido “a menos que seja com o propósito de promover os filhos de nosso Pai ao longo das linhas de progressão eterna”.

No entanto, não foi revelado se “depois da educação e avanço dentro daquelas esferas” todos poderiam “finalmente emergir delas e trilhar o seu caminho para os graus mais elevados de glória”.

O periódico The Improvement Era, publicado sob a direção do Presidente da Igreja Joseph F. Smith, assumiu uma posição moderada, que apoiava “a resposta a esta pergunta pode não ser absolutamente clara”.

Em alguns casos, pelo menos, o periódico propôs, embora não como regra geral, “passar de um [reino] para o outro… pode ser possível para personagens especialmente dotados e fiéis”.

James Talmage, virtualmente o único apóstolo a produzir um tratado teológico (dois, na verdade) sob imprimatur oficial, escreveu em sua primeira edição de As Regras de Fé que a resposta estava implícita no próprio princípio de progressão eterna:

“Avanços de grau em grau dentro de qualquer reino, e de reino em reino, serão concedidos… a eternidade é progressiva”.

Posteriormente, ele elaborou que nenhum homem será detido nas regiões mais baixas “mais tempo do que o necessário para torná-lo apto para algo melhor. Quando ele chegar a esse estágio, as portas da prisão se abrirão e haverá alegria entre os anfitriões que o recebem em um estado melhor”.

Nas edições subsequentes de As Regras de Fé, as palavras-chave “de reino em reino” foram removidas.

De acordo com o tradutor de sua obra para o alemão, Talmage esclareceu que em suas edições anteriores havia declarado a progressão pelos reinos a pedido explícito do comitê de apóstolos que revisava sua obra.

Portanto, naquela época, uma maioria apostólica (ou a maioria do comitê) acreditava que a progressão através dos reinos era consistente com a doutrina da Igreja e não aprovava omitir essa possibilidade em uma publicação da Igreja.

Talmage alegou que ele pessoalmente nunca favoreceu o princípio e indicou isso em sua décima segunda edição revisada.

Na segunda metade do século vinte, outros líderes declararam explicitamente a visão de progressão de reino em reino.

O Presidente J. Reuben Clark declarou:

“Acredito que Deus salvará todos os Seus filhos que puder; e mesmo que vivamos injustamente aqui, não iremos para o outro lado no mesmo status, por assim dizer, como aqueles que vivem retamente; não obstante, os injustos terão sua chance, e nas eras das eternidades que se seguirão, eles também poderão escalar para os destinos aos quais aqueles que são justos e servem a Deus escalaram”.

Alguns encontraram segurança nos comentários de Joseph Smith sobre o poder do selamento para ligar os filhos incondicionalmente aos pais.

Talvez seja discutível que tais promessas se estendam apenas àqueles que receberam a plenitude do sacerdócio, seu público na época.

O significado desses selamentos no templo foi interpretado pelo Élder Orson F. Whitney e reafirmado com cada vez mais frequência nos últimos anos:

“Joseph Smith declarou… que os selamentos eternos de pais fiéis e as promessas divinas feitas a eles por um serviço valente na Causa da Verdade salvariam não apenas a si próprios, mas também sua posteridade. Embora algumas das ovelhas possam vagar, os olhos do Pastor estão sobre elas, e mais cedo ou mais tarde elas sentirão os tentáculos da Providência Divina estendendo-se atrás delas e puxando-as de volta ao redil. Tanto nesta vida quanto na vida vindoura, eles retornarão”.

A extensão desse retorno, entretanto, não é claramente indicada, nem são as implicações para a progressão potencial entre reinos enquanto no mundo espiritual.

Fonte: Meridian Magazine

| Para refletir
Publicado por: Vanessa Pozete
Tradutora e intérprete, nascida em Fortaleza, criada em Santos, casada e com três filhos. Serviu missão Brasil João Pessoa. Ama a maternidade, fotografia, praia e livros de aventura e ficção. É a Localization Specialist do time português na More Good Foundation.
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