Como esse homem se apegou a sua fé ao invés de se afastar de Deus

Lembro-me vividamente da minha primeira “crise de fé”. Eu tinha 14 ou 15 anos. Centrava-se no meu desejo de receber por mim, independente da minha mãe, um testemunho do Livro de Mórmon.

Exceto por um período de rebelião quando ela deixou as amarras de sua juventude e vagueou no deserto por um tempo, ela era uma santo dos últimos dias muito comprometida e a mulher mais devota que eu conhecia.

A base sólida de sua fé foi o Livro de Mórmon, que a restaurou às suas raízes e a ancorou ali para o resto de sua vida. Não me lembro de um dia em que não tenha visto aquele livro deitado em sua cama ou na mesa ao lado de sua cadeira.

Comecei a ler o Livro de Mórmon, esperando que a sua promessa final se cumprisse na minha vida como na da minha mãe. Eu estava cheio do “desejo de acreditar” de Alma (Alma 32: 27). Eu queria a minha própria árvore.

Uma lição de resistência

Para a minha angústia, tudo era escuridão. A minha alma cheia de dúvidas, e em uma ansiedade profunda. E se não for verdade? Perguntei a mim mesmo. Por que não posso sentir a paz e os sussurros do Espírito Santo?

Era verão, e eu estava trabalhando no rancho do meu tio em Nevada. Tirávamos os domingos de folga, tínhamos as nossas próprias reuniões da igreja, e descansávamos o resto do dia.

Eu levava o Livro de Mórmon para a sombra das árvores para ler. Domingo após domingo o medo espalhou-se. Eu entrava nos salgueiros junto ao rio e pedia a Deus que tirasse as dúvidas e me dissesse o que desejava ouvir.

Fui respondido com o silêncio! Então mais silêncio. Lembro-me de ser incomodado por certas palavras e nomes como ânti-néfi-leítas, e esta voz dentro da minha cabeça me dizia que Joseph Smith inventou tudo.

Eu estava aterrorizado. Eu não podia falar com ninguém. A minha mãe estava na Califórnia, e acho que não me atreveria a revelar-lhe os meus medos.

Não acabei a minha leitura naquele verão. Em algum lugar em Alma o desespero tornou-se tão grande que eu fechei o livro e virei meus pensamentos para cavalos, beisebol e meninas.

Se eu fosse mais velho, as coisas teriam sido diferentes? Teria seguido o impulso de sair da Igreja? Eu tinha amigos que partiram naquela idade.

No entanto, pude ver a minha mãe e seu amor pelo livro que agora estava fechado sem a sua presença.

Então, voltei-me para o Livro de Mórmon, mas seriam mais cinco anos, à beira da minha missão, antes de receber o testemunho que eu queria desesperadamente naquele verão em Nevada.

Não sei porque tive de passar por isso. Foi uma lição de resistência, de insistir, de querer tanto algo que não se desiste até o recebermos?

Talvez tenha sido Deus me ensinando que, às vezes, temos de rezar através das trevas antes que o pilar de luz apareça – ore até à beira do “desespero” -até ao “momento de grande alarme” (Joseph Smith – História 1:16).

Esta é a primeira grande lição da Restauração! O jovem Joseph no bosque acreditava que teria uma resposta, mas em vez disso foi dominado pela escuridão.

No entanto, ele continuou a orar – “usando todas as forças para aclamar a Deus que me livrasse… no momento exato em que estava prestes a sucumbir ao desespero… nesse momento de grande alarme, vi um pilar de luz” (Joseph Smith – História 1:16).

Há algo de bom, mesmo necessário, em exercer todos os nossos poderes quando cercados por forças de assombrosa influência (Joseph Smith -História 1:15).

Oramos por meio das trevas até que a luz apareça. Isto aconteceu mais de uma vez na minha vida. A luz vive na escuridão!

O caminho estreito e apertado

Às vezes, o caminho da fé se dilui em beiras de precipícios. O caminho estreito limita-se a apenas um ponto de apoio.

A dor das ofensas e a gravidade da dúvida atraem-nos. Durante estes tempos de oração através da escuridão, nós devemos simplesmente nos segurar.

Quando o rapaz do bosque se tornou um homem preso na prisão da liberdade, ele clamou: “Ó Deus, onde estás?” “Até quando?” ele perguntou.

A resposta do Pai foi: “persevera em teu caminho” (Doutrina e Convênios 121:1-2, 122:9). Por meio de uma vida de perseguição, traição, dor, acusação, morte de crianças, e trágicos contratempos, Joseph sempre perseverou.

Há um profeta pouco conhecido no Velho Testamento chamado Habacuque. Ele também enfrentou uma crise de fé e, com Eco prenúncio da prisão da Liberdade, perguntou: “Até quando, Senhor, clamarei eu, e tu não me escutarás?”(Habacuque 1:2).

Ele foi desafiado pela antiga questão de por que um Deus Todo-Poderoso e amoroso permite que os justos sofram nas mãos dos ímpios.

Questionando o caráter e a natureza de Deus, Habacuque foi respondido: “o justo pela sua fé viverá” (Habacuque 2:4).

Viver pela fé requer paciência. O alívio virá eventualmente: “se tardar, espera-o, porque certamente virá” (Habacuque 2:3).

Quando a seu limite de fé é reduzido estreitos apoios, visualize a imagem usada por Habacuque no final do seu pequeno livro.

Embora a razão para a crença possa diminuir e a dúvida dominar, “O Senhor Deus é minha força, e fará os meus pés como os das cervas, e me fará andar sobre as minhas alturas” (Habacuque 3:19).

A imagem é de uma “cerva”, um cervo ou outro animal de cascos, caminhando rápida e firmemente sobre trilhas estreitas na montanha. “Minhas alturas” refere-se aos níveis espirituais de nossas vidas, os lugares sagrados.

Os nutrientes da fé

Nas falésias do deserto judaico, uma espécie de cabra selvagem conhecida como ibex, caminha sobre as mais pequenas saliências.

É impressionante vê-los, e as palavras de Habacuque entram em minha mente. No Parque Nacional Glacier, percorri as altas trilhas para ver através de binóculos enquanto as cabras da montanha manobram cordilheiras perigosas e encostas de quase 90 graus.

Na Itália, o ibex alpino sobe ao longo de cordões impossíveis, quase verticais, lambendo a superfície da Barragem de Cingino, para ingerir nutrientes e minerais necessários para manter a sua saúde. Eu fixo estas imagens na minha mente quando me pedem para viver pela fé.

Habacuque encoraja-nos a viver pelos trilhos de fé que temos. Como o ibex, precisamos de nutrientes -nutrientes espirituais que são encontrados nas “alturas”.

“Perseveramos” até o caminho se alargar. Aprendi que é sempre assim. Usando outra metáfora, agarramo-nos à barra de ferro através da névoa quando a árvore está no escuro.

As escrituras têm vários exemplos de pessoas que perseveram quando circunstâncias e desafios para a sua fé poderia tê-los tentado a descrença ou amargura. Pense em José vendido no Egito ou nas múltiplas expulsões dos Santos.

O nosso amor por Jesus Cristo pode proporcionar um lugar particularmente firme. Quando estamos lutando para nos segurar, quando não conseguimos encontrar nossos nutrientes espirituais, podemos nos concentrar em nosso amor por Cristo e pelo Pai e Deles por nós.

O amor Deles é um lugar seguro.

Se aqueles momentos de escuridão nos salgueiros do rancho do meu tio foram os primeiros da minha vida, não foram os últimos.

Minhas esperanças nas promessas do Senhor

Quando a minha esposa, a minha linda Laurie, morreu há 10 anos, o meu caminho se estreitou. O mal-estar e os medos escondidos entraram em minha mente, me perturbando quando estava sozinho à noite.

Todas as minhas esperanças e felicidade repousaram nas crenças da minha religião e no caminho que percorri desde a infância.

Elas descansam em ordenanças do templo, promessas e autoridade investida em um selador de Templo, elas descansam nas garantias de vida após a morte e uma família eterna.

Haverá uma Laurie? Ela ainda será minha? O Joseph Smith ensinou revelou a verdade quando o casamento celestial foi introduzido?

Esta é uma batalha em curso. Oro através da escuridão pelo pilar da luz. Oro para que os pés das cervas ou corças, permaneçam nas alturas que prometem a eterna reunião e o amor eterno.

A corda da fé sobre a qual me penduro tem nós aos quais me agarro, mas os nós às vezes parecem desfazer-se.

Quando isso acontece, tenho de me segurar muito mais. Gostaria de poder dizer que estas dificuldades com a fé estão todas resolvidas, mas continuo de vez em quando a lutar com perguntas e ansiedades.

No entanto, posso testemunhar que, com o tempo, o meu caminho se alargou, por vezes imperceptivelmente. O tempo provou ser curador e consolador.

Desejo uma resolução completa e acredito que ela virá, mas pode, para mim, vir na eternidade.

Os nossos caminhos se alargam. Nem sempre assim que esperamos, mas alargam e a escalada torna-se mais fácil. Os nós se refazem.

Quando dúvidas ou interrupções de seu alegria acontecerem, segure com os seus pés de corça. Agarra bem! Ande pelos lugares altos. “Se tardar, espera-o, porque certamente virá.”

Fonte: LDS Living

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